Guia de horta caseira – Alface

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Nome
Lactuca sativa


Época de sementeira 
Em regiões de clima quente recomenda-se que as sementes sejam
plantadas num viveiro onde o ambiente é mais fresco, pois as sementes
podem tornar-se dormentes em temperaturas mais altas, resultando em baixas taxas de germinação. Inicia-se a sementeira de Fevereiro a Maio ou de Setembro a Novembro.
  
Época de plantação 
O transplante é feito quando as plantas tem de 4 a 6 folhas, de
preferência em dias nublados e chuvosos, pois a alface pode murchar e
morrer se o transplante ocorrer quando o tempo está quente e seco. Outra
possibilidade é plantar as sementes directamente na horta, no fim da
tarde, irrigando em seguida, o que diminui a probabilidade de ocorrer
dormência nas sementes visto que as condições tenderão a ser mais amenas.
A alface é um legume de Verão e de Outono, cujas folhas podem ser
colhidas à medida que se necessita, mas deve colher-se a planta
completa antes das primeiras geadas, para evitar que se estrague.

Condições favoráveis
A temperatura ideal para cultivar alface situa-se entre 10°C e 24°C,
embora existam cultivos que toleram temperaturas mais altas e outros
que toleram temperaturas mais baixas. Altas temperaturas podem induzir
um florescimento precoce. A alface necessita de boa luminosidade, mas é tolerante a sombra
parcial. Assim, em regiões de clima quente a alface pode beneficiar
se for plantada de forma a receber sombra parcial durante as horas mais quentes do dia. Precisam de solo bem drenado, rico em matéria orgânica. A alface deve ser irrigada com frequência, sem que o solo fique encharcado.

Dicas

A alface pode ser cultivada em vasos e isto para quem tem uma mini-horta na varanda é maravilhoso.

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Pragas
No cultivo da alface, um dos problemas mais recorrentes é o seu não
crescimento e a formação de uma haste floral – nesta situação, é
importante cobrir a planta, mantendo-a à sombra até esta retomar o seu
desenvolvimento normal. Em termos de doenças,
são as lesmas que mais atacam a alface, deixando as suas folhas
repletas de buracos. Para eliminar esta praga, é necessário efectuar uma
limpeza na horta e aplicar um insecticida apropriado. Caso queira tentar as opções mais naturais, estas são as mais comuns:
– colocar barreiras de cobre com um mínimo de 5 centímetros de largura à volta das plantas;
– colocar vasos de cerâmica de pernas para o ar. Estes vasos devem
ser colocados contra os raios solares e ligeiramente levantados do
chão, para que lá fiquem acumulados todos os animais viscosos, uma vez que estes procuram constantemente locais com sombra. É necessário verificar diariamente e retirar de lá todos os animais viscosos.
 – aplicar jarros rasos com cerveja nas zonas mais afectadas. Coloque os jarros ao mesmo nível da terra
do jardim e espere que as lesmas e os caracóis caiam lá dentro e se
afoguem. Verifique com regularidade em que estado se encontram as
armadilhas e, caso exista necessidade, coloque mais cerveja no interior
dos respectivos jarros.

Benefícios 

– Ajuda a combater a insónia.
– Ajuda a prevenir e a combater a anemia.
– Ajuda a melhorar os níveis de colesterol.
– Ajuda a fortalecer as vias respiratórias.
– Ajuda a combater resfriados (estados gripais).
– Tem propriedades analgésicas e acalma dores musculares.
– Regula os níveis de açúcar no sangue (excelente para diabéticos).
– Ajuda a combater problemas de flatulência | Ajuda contra prisão de ventre.
– Ajuda a combater o envelhecimento celular | Auxilia no combate aos radicais livres.
– Alimento muito nutritivo e com poucas calorias (excelente alimento para dietas de emagrecimento).


Fontes:
http://dieta-alimentar.blogspot.pt/
http://omeujardim.com 
http://boletimagrario.blogspot.pt
http://www.hortas.info

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